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Apresentador do Infowars é condenado a pagar US$ 45,2 mi em danos punitivos por fakenews sobre massacre em escola nos EUA

O apresentador InfoWars, Alex Jones, terá que pagar US$ 45,2 milhões em danos punitivos a Scarlett Lewis e Neil Heslin, os pais de uma criança de seis anos morta no tiroteio na escola primária de Sandy Hook, um júri de Austin, Texas, determinado na sexta-feira. A decisão foi unânime.

A decisão vem um dia depois que o júri determinou que Jones deve pagar a Lewis e Heslin US$ 4,1 milhões em danos compensatórios por repetidamente chamar o massacre de 2012 de farsa, elevando o total que Jones deve à família em pouco menos de US$ 50 milhões.

A decisão, que encerra um período de duas semanas para uma das várias ações civis movidas contra Jones, ocorre após um dia de depoimentos em que os advogados da família Sandy Hook insistiram que Jones não está tão falido quanto afirma. Bernard Pettingill, um economista forense, tomou a posição para explicar que Jones é um “homem muito, muito bem sucedido” com vários fluxos de receita, e que ele realmente ganhou mais – não menos – dinheiro depois de ser expulso do Twitter e do Facebook em 2018, ao contrário ao que Jones afirmou.

A juíza Maya Guerra Gamble decidiu em setembro passado que Jones era responsável pelo processo. O julgamento do júri, que deveria estabelecer quanto ele deveria pagar, estava originalmente previsto para abril, mas adiado porque Jones buscou proteção contra falência. Jones jogou a carta da falência novamente na sexta-feira passada, quando sua empresa de mídia Free Speech Systems LLC, a empresa guarda-chuva da InfoWars, fez um pedido de emergência na tentativa de diminuir a quantidade de dinheiro pela qual Jones poderia ser responsabilizado. Em sua transmissão de domingo, Jones se gabou de que o pedido de falência reduziria os títulos de seus recursos para metade de seu patrimônio líquido e atrapalharia o processo de recursos enquanto ele continua transmitindo.

As famílias de Sandy Hook há muito acusam Jones de esconder seus bens. Documentos judiciais obtidos pelo HuffPost em janeiro revelaram que a loja InfoWars arrecadou US$ 165 milhões em três anos vendendo suplementos, kits de preparação e uma variedade de equipamentos táticos. Jones afirmou no tribunal na quarta-feira que qualquer decisão acima de US$ 2 milhões “nos afundaria”, no entanto, as evidências apresentadas no julgamento indicaram que a InfoWars gerou até US$ 800.000 por dia em receita em 2018.

A revelação sobre a receita diária da InfoWars veio depois que o advogado de Jones, Andino Reynal, erroneamente deu à equipe Sandy Hook uma cópia digital de todas as comunicações telefônicas de Jones nos últimos dois anos. Mark Bankston, um advogado da família, contou a Jones sobre o erro durante o interrogatório enquanto mostrava textos de Jones discutindo Sandy Hook. Jones mentiu durante a descoberta de que não tinha nenhum desses textos. “Você sabe o que é perjúrio, certo?” Bankston perguntou a Jones.

Bankston revelando que Reynal Bankston havia lhe dado os registros telefônicos de Jones foi o momento mais chocante do que foi um julgamento circense. Além de suas tentativas de contornar as consequências monetárias de sua condenação, Jones atacou publicamente o júri, bem como o juiz Gamble e os advogados de Sandy Hook em sua transmissão, chamando-os de “possuídos por demônios” em seu programa. Ele até exibiu um vídeo mostrando o juiz Gamble em chamas. “O juiz é o fogo que queima Lady Liberty. O juiz está consumindo a liberdade”, Jones tentou esclarecer quando o vídeo foi exibido no tribunal.

As famílias das vítimas argumentaram que as demonstrações de contrição de Jones não são genuínas e que um julgamento precisa ser emitido para responsabilizá-lo pela dor e sofrimento que está infligindo às famílias que já lidam com as mortes horríveis de seus filhos. “Tem que haver um forte impedimento que o impeça de vender essa propaganda”, disse Heslin em seu depoimento na terça-feira, explicando que o julgamento não foi apenas uma oportunidade de justiça, mas uma maneira de restaurar a reputação e o legado das vítimas. e suas famílias.

Jones pode acabar pagando mais do que sua carteira. Bankston disse na manhã de quinta-feira que o comitê de 6 de janeiro e as entidades policiais entraram em contato com o tesouro de comunicações de Jones que ele recebeu de Reynal e que ele está pronto para fornecê-las, a menos que o tribunal o impeça de fazê-lo. Jones supostamente tem ligações com extremistas envolvidos no ataque ao Capitólio, assim como o ex-assessor de Trump Roger Stone, que tem ligações com grupos extremistas e a quem Trump disse ao ex-chefe de gabinete Mark Meadows para ligar no dia anterior ao motim. Não há como saber o que está no celular de Jones e o que em breve poderá estar nas mãos dos investigadores.

Ele também pode não estar fora de problemas financeiros. O julgamento que terminou na sexta-feira é apenas o primeiro de três julgamentos por danos contra Jones. Outro começará em Austin em 14 de setembro, e será presidido mais uma vez pelo juiz Gamble. A outra, que também acontecerá em setembro, será realizada em Connecticut, onde, como observa o The New York Times, as leis que regem os danos favorecem os queixosos ainda mais do que no Texas.

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